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BLAISE PASCAL (1623 - 1662) PDF Imprimer Envoyer
Écrit par Jacques Garello   
Vendredi, 25 Novembre 2011 01:00

De la science à la théologie

On s’accorde à comparer le génie de Pascal à celui de Leonard de Vinci. Physicien (lois de la pression atmosphérique), mécanicien (peut-être le premier ordinateur mécanique), et surtout mathématicien (participant au développement de la théorie des probabilités et des jeux, où s’illustrent à la même période Fermat, Bernoulli et Thomas Bayes).

Mais il n’était ni peintre ni sculpteur. Son talent artistique à lui, ce sera la théologie, à laquelle il consacrera la deuxième moitié de sa vie, ayant sans doute fait le tour des connaissance scientifiques de son temps. Il associe alors « l’esprit de géométrie » qui règne dans la science, à base d’ordre et d’organisation, et « l’esprit de finesse » qui fait appel à la fois au cœur et aux sens. C’est dire qu’il refuse le « dualisme » de Descartes, qu’il n’aime pas et dont il n’accepte pas le primat de la raison.

Foi et raison : la recherche de la vérité

« Deux excès : exclure la raison, n’admettre que la raison ». Descartes pensait que l’homme est capable par la raison d’accéder à la vérité infinie, et de découvrir Dieu. « Orgueil », dit Pascal : notre raison nous commande de rechercher Dieu, mais non pas de le comprendre. L’homme dispose d’une raison limitée et doit s’accommoder de l’incertain. Tel est le sens du fameux « pari de Pascal » : on ne risque rien à croire en Dieu, alors que l’on risque à rester dans l’impiété car on se condamne alors à vivre dans un état de misère. Le sort de l’homme, c’est la connaissance limitée. Mais en même temps l’homme est en recherche de vérité absolue.

Cette démarche, dite des « contraires », est caractéristique de la pensée de Pascal : c’est au milieu de deux contraires que se trouve la vérité. Ainsi l’homme est-il à la fois crédule et incrédule, timide et téméraire, vaniteux et modeste, etc. L’anthropologie de Pascal se situe ainsi au confluent du pessimisme de Hobbes (l’homme condamné à la peur et à la violence) et de l’optimisme de Locke (l’homme à la recherche de la concorde et de l’harmonie).

La connaissance résulte de l’étude de ces contraires. « La connaissance de Dieu sans celle de notre misère nous pousserait à l’orgueil, et la connaissance de notre misère sans celle de Dieu nous conduirait au désespoir ».

L’homme est-il libre ?

Si la recherche de Dieu et de la vérité procède à la fois de la raison et de la révélation, l’homme est-il assez raisonnable pour accepter la révélation ? Pascal est janséniste, et la doctrine de Jansen est au catholicisme ce que celle de Calvin est au protestantisme : c’est Dieu lui-même qui fait aux hommes la grâce de les mettre sur le chemin de la vérité. A la différence de ce que professent les jésuites, adversaires des jansénistes, la liberté ne réside pas dans le choix individuel et volontaire du bien (Molina), mais dans la grâce de Dieu, qui appelle personnellement chaque individu vers le bien, libre à chacun de choisir le mal. On trouve ici l’écho de Saint Augustin avec l’idée de la « grâce efficace ». La liberté individuelle est celle de pêcher, et seule la grâce divine peut remettre l’individu dans le chemin de Dieu. Voltaire dira à ce propos que Pascal est un « misanthrope sublime » : ce que l’homme peut faire de bien, il le doit à la seule grâce de Dieu.

On est ainsi avec Pascal aux antipodes de la raison absolue cartésienne, et il condamne par avance la philosophie des Lumières : « Toutes vos lumières ne peuvent arriver qu’à connaître que ce n’est pas en vous-même que vous trouverez ni la vérité ni le bien ».

La misère d’une humanité déchue

Pascal évoque souvent « notre misère », héritée du péché originel, et ne voit de salut pour l’homme que dans l’amour infini que porte Dieu à ses créatures élues. Par là même, il tourne le dos à l’humanisme qui depuis le Moyen Age a dominé la pensée chrétienne, notamment à travers Saint Thomas d’Aquin. Sans doute Pascal peut-il faire partager sa conception de l’homme à des personnes animées d’une foi intense – des élus de Dieu, si on comprend bien. Mais il écarte du chemin du salut tous ceux qui pensent que l’homme, créé à l’image de Dieu, peut s’en rapprocher en faisant usage de sa liberté pour créer, servir et aimer. Si la vision pascalienne est bien celle d’un homme soumis et médiocre, qui ne pourrait se grandir que par l’obéissance et le mysticisme, elle peut paraître décalée à la veille d’un siècle de révolutions politiques et économiques.

 

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Au sommaire du n°1318 du 18 avril 2017


Editorial : 23 avril : fête de la Miséricorde

Conjoncture : Diminuer les charges sociales

Actualité  : Turquie : la dictature est en place - Trump contre Kim Jong-Un

Spécial présidentielles  : Pourquoi nous, économistes, soutenons Fillon - Fillon - Macron : comparaisons

Lu pour vous  : Sur le site libres.org : veille de campagne

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